Los números y los de letras

Reconozco que soy de letras; si no puras, sí de letras mixtas. Sin embargo, me fascina la ciencia, me produce un vuelco en la mente descubrir sus entresijos en las explicaciones de quienes la conocen.El DRAE define el número como la “expresión de una cantidad con relación a su unidad”. Todo lo demás puede considerarse ciencia. Y es muy difícil explicar a un lego en materia científica y, como es mi caso, torpe intelectual en la comprensión matemática, qué importancia tienen los números. Sé que sirven para contar, hasta ahí mi conocimiento alcanza, pero la complejidad de un concepto tan cotidiano como el cero no es una cuestión superficial. Porque el cero no se utilizó como se conoce hoy hasta principios del siglo IX, en la India. Martin Rees publicó un interesantísimo libro, Seis números nada más, donde refleja el delicado equilibrio del Universo basado en seis números; por ejemplo, si la constante de la gravedad fuera un poco menos de lo que es, la atracción entre los astros sería tan distinta que no reconoceríamos el cosmos.

En castellano podemos encontrar un libro interesante de 1976. Agustín García Calvo publicó De los números, un texto cuando menos extraño para un autor especialista en literatura clásica griega y romana, filósofo, pensador, poeta y dramaturgo. Él mismo reconoce que se trata de un libro que surge de su propia ignorancia numérica, “quién sabe si, pese a sus errores y torpezas, no puede este discurso suscitar algún vislumbre que a otros más doctos y formales les impulse a formular una crítica rigurosa de las convenciones aritméticas vigentes…”, porque los que somos de letras también queremos entender de números.

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