Las normas de la casa de la sidra

las normas de la casa de la sidraHace hoy setenta y tres años nació John Irving, escritor estadounidense que fue ganador de un Oscar por la novela Príncipes de Maine, reyes de Nueva Inglaterra. Esta obra narra la vida de un joven huérfano, Homer Wells, que ha permanecido siempre en el orfanato de St. Cloud donde, además de acoger niños abandonados, ayudan a abortar a las mujeres que no pueden hacer frente al embarazo, lo que generará polémica no sólo en la propia historia, sino también en las opiniones del público. El director del centro, el doctor Larch, pretende que él le suceda en el puesto. Pero Homer desea salir del orfanato, vivir su vida fuera de aquellas paredes. Logra su objetivo y comienza a trabajar en un campo de recolección de manzanas, donde conocerá el amor pero también las sombras de la vida.

Lo curioso de este título es que el propio autor, John Irving, tardó trece años en conseguir que se convirtiera en película. En un primer momento era Leonardo DiCaprio el elegido, aunque finalmente rechazó el papel y fue Tobey Mcguire quien dio vida al joven Homer. Tras la retirada de directores como Ang Lee, con el que Irving no se ponía de acuerdo para el rodaje de la película, fue Lasse Hallström quien logró la confianza del autor. Entre ambos consiguieron una deliciosa película que mereció varias candidaturas a los premios Óscar de la Academia de Hollywood y que finalmente premió a John Irving con el premio al Mejor Guión Adaptado. Michael Caine logró el Óscar al Mejor Actor Secundario por su fabulosa interpretación del doctor Larch.

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Rosalía de Castro, la poetisa del XIX

rosalia de castroUn 24 de febrero de 1837 nació una de las figuras más relevantes de la literatura española contemporánea y, sin duda, de la poesía. Rosalía de Castro, la poetisa por excelencia del XIX español, consiguió aunar dos lenguas de larga historia, como el gallego y el castellano, a lo largo de su vida. Los Cantares Gallegos lograron sacar del ostracismo a la lengua gallega que estaba poco a poco quedando relegada al mundo rural como sinónimo de incultura.

A pesar de ser oficialmente hija de padres desconocidos, pues su padre era sacerdote, Rosalía de Castro se mantuvo siempre cercana a su familia. Fue su tía paterna la que la crio y educó hasta que definitivamente pasó a vivir con su madre en Santiago de Compostela. En ese momento, Rosalía de Castro deja atrás el mundo rural en el que había crecido, la lengua gallega que allí se imponía y el mundo del campo para pasar a un escenario casi opuesto, el de la burguesía gallega, donde comienza a conocer la cultura que le abriría el camino hacia la poesía. No se debe olvidar el contexto histórico en el que se desenvuelve la vida de Rosalía de Castro, no sólo por proceder del campo y vivir en una ciudad pequeña, sino porque ser mujer no era precisamente una ventaja a la hora de hacerse camino en el mundo de la literatura.

En 1856 se traslada a Madrid y allí entabla relaciones con los intelectuales y artistas de la capital. Conoce también a quien será su marido, Manuel Murguía que se convirtió en su valedor y su mayor apoyo a la hora de publicar su obra. Los Cantares Gallegos vieron la luz gracias a Murguía. También es en Madrid donde conoce a Gustavo Adolfo Bécquer. Cantares Gallegos se convierte en un fenómeno literario que traspasa las fronteras gallegas, desde Portugal hasta Barcelona.

A esta obra fundamental le sigue Follas Novas, poemas en gallego que continúan con algunos de los temas de su libro anterior, pues no sólo se expresan los sentimientos más íntimos y angustiados de la autora, sino los que reivindican el mundo rural gallego en el que ella creció y que sigue siendo relegado a un segundo plano.

Su última obra poética, En las orillas del Sar, publicado inicialmente en 1884, es el libro de poemas más importante de Rosalía de Castro en castellano. En sus versos se adivina de forma evidente un dolor por la vida misma fruto de la soledad y el agotamiento que la vida puede llegar a producir.

Madre de siete hijos (dos de ellos fallecidos prematuramente), su salud siempre fue precaria, lo que influyó en su personalidad, ya de por sí solitaria, y en su obra. Rosalía de Castro falleció en Galicia en 1885.

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La reina de las nieves, de Andersen

Hans_Christian_AndersenEn 1845, Hans Christian Andersen publicó lo que para muchos fue su mejor historia. La reina de las nieves es un cuento de hadas, de duendes y de magia. Un relato en el que un espejo diabólico, que sólo permite ver el lado más horrible de todo lo que refleja, se rompe en millones de pedazos que se meten en los ojos de la gente, deformando su visión del mundo, y entran en sus corazones convirtiéndolos en trozos de hielo. Dos niños, Gerda y Kay, que viven felices, sufren las consecuencias de este malvado juego de un troll. A Kay se le hiela el corazón y se convierte en un niño detestable. Escapa de su casa y lo acoge la Reina de las nieves, una mujer muy bella que le besa y le convierte en una marioneta helada. Gerda emprende su búsqueda desesperada y se enfrenta a personajes como la vieja maga, que quiere quedársela como hija, la hija del bandido, las urracas o los renos.

Felizmente Gerda consigue llegar a la cima de una montaña donde se encuentra el palacio de hielo de la reina de las nieves. Allí encuentra a Kay, que ni siquiera la reconoce. Aprovechando que la reina decide viajar a visitar algunos volcanes (marmitas negras, las llama) para rociarlos de hielo, Gerda entra en el palacio para salvar a su querido amigo. Kay tiene el corazón helado, pero las cálidas lágrimas de Gerda llegan hasta él y logran descongelarlo, devolviendo a Kay la vida que había perdido.

Así es como regresan a casa de su abuela y a su jardín lleno de rosales.

Como con otros cuentos de Andersen, Walt Disney comenzó un proyecto hace unos setenta años, para crear una película de animación con el relato de La reina de las nieves. Pero con el tiempo aqullos dibujos y bocetos quedaron olvidados en un cajón. hace cuatro años, la factoría Disney se planteó hacer una nueva película de animación. “Las historias de princesas no están de moda”, fue lo que pensaron. Así que hicieron una película de princesas…

frozenDesempolvaron el viejo proyecto de Walt Disney y comenzó el proceso de creación de Frozen, el reino de hielo, una película que ha roto muchos esquemas y que ha sido uno de los mayores éxitos de la productora. Como en otras ocasiones, la historia original ha sido dulcificada y adaptada para un público infantil que, quizá, no entendería el drama de Kay al perder su corazón. En un principio, la reina de las nieves sería tan malvada como la madrastra de Blancanieves, pero las cosas no encajaban. Los niños del relato de Andersen se convierten en dos niñas, hermanas, una reina y otra princesa de un país de ensueño. Pero la mayor, Elsa, es la reina de las nieves de Andersen, aunque sin maldad ninguna; es una niña atrapada por su don (o maldición) de convertir en hielo todo lo que toca, incluso a su propia hermana pequeña, Ana.

Un príncipe, Hans; un joven, Christoff, y su reno, Sven; y el pequeño muñeco de nieve, Olaf, creado por Elsa cuando escapa y construye su magnífico palacio de hielo, son los acompañantes de Elsa y Ana en una historia que se rinde al genio de Andersen recreando la belleza interior que el danés reflejó en su obra maestra, La reina de las nieves.

Entrevista en La Agenda Compacta

Os dejamos la entrevista a Isabel Martínez de Ubago, autora de La venganza del tiempo, nuestro libro patrocinado, en el programa de radio La Agenda Compacta.

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Isabel Martínez de Ubago – Entrevista

Virgilio, el poeta romano de los héroes griegos

virgilio_obras_completasVirgilio dio una nueva forma al gusto, a las pasiones, a la sensibilidad. El adivinó en una hora decisiva del mundo aquello que amaría el porvenir. Él enseñó la ternura profunda, el suave y noble lenguaje. Abrió los anchos y claros raudales de la palabra bella en obras como las Bucólicas, las Geórgicas y la Eneida.Nacido en el siglo I a.C. en Italia, fue un hombre de educación refinada que pronto destacó por sus cualidades poéticas. Convivió con uno de los momentos más intensos de la Historia de Roma, el asesinato de Julio César, acontecimiento que marcó en gran medida su obra, así como el origen campesino de sus padres. Entre su obra hay un título que destaca sobre los demás: La Eneida.

Virgilio le dedicó los diez últimos años de su vida. Con ella quiso otorgar a Roma y su pueblo un origen épico que descendiera directamente de los griegos. De ahí que tomara la figura de Eneas, el héroe que logró sobrevivir a la caída de Troya, en un viaje extraordinario en busca de un nuevo hogar. Y esa tierra prometida será Italia, donde fundará una ciudad que terminará tomando el nombre de Roma y se convertirá en el faro del mundo occidental durante siglos.

Se cuenta que quiso Virgilio que se destruyera la Eneida en el momento de su muerte, pero su gran amigo Octavio Augusto, emperador de Roma, se negó a hacerlo. El mismo Dante homenajeó a Vorgilio al tenerle de guía en gran parte del recorrido de su Divina Comedia.

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Tutankhamón, el faraón niño

tumba_perdidaEn 1922 se descubrió en el Valle de los Reyes, en Egipto, una de las tumbas más importantes de la arqueología. Se le dió el nombre de KV62. ¿Quién dormía el sueño eterno en su interior? Aquella era la tumba de Tutankhamón. Con poco menos de diez años fue coronado faraón y su reinado duró tan poco tiempo como su vida, pues murió en torno a los dieciocho años. Realmente no fue un faraón decisivo en la historia de Egipto. Vivió en la primera mitad del siglo XIV a.C. Pero tiene una importancia vital en el siglo XX de nuestra era porque fue y sigue siendo la primera tumba que se encontró sin saquear, con el tesoro completo, con todas las piezas, el ajuar funerario completo y la momia del propio faraón. Es cierto que los ladrones la abrieron en la antigüedad, pero no les dio tiempo a robar y la tumba de nuevo fue sellada, esta vez hasta 1922.

Existen incontables libros sobre la figura de Tutankhamón y sobre el descubrimiento de su tumba, pero en España también se hace buena egiptología. Un ensayo sobre el descubrimiento de la tumba del faraón niño, Tutakhamon, el último hijo del sol, nos introduce de lleno, con sencillez y con naturalidad en el apasionante descubrimiento que Howard Carter realizó en el Valle de los Reyes, “oro, el brillo del oro por todas partes”, el primer ser humano que tuvo el privilegio de ver “cosas maravillosas” como no se habían visto desde hacía 3.500 años.

Pero la ficción también tiene sello español en La tumba perdida, una intensa novela que nos lleva a un viaje en paralelo al verdadero descubrimiento de Carter. ¿Y si hubiera una tumba sin descubrir aún más fabulosa que la del propio Tutankhamón?

Y los dos libros nacen de la tinta del mismo autor, Nacho Ares, uno de los estudiosos de la egiptología que mejor conoce el mundo de los faraones y que es capaz de desvelar algunos de sus más complejos secretos.

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La Guía Michelin en la Guerra Civil

guia_michelin_1936Es curioso cómo la Historia, con mayúsculas, trastabilla la vida de cosas que nada tienen que ver con la disputa. Eso le ocurrió a la Guía Michelin en España durante la Guerra Civil. La legendaria guía comenzó en 1910 a publicar España y Portugal, con informaciones para el turista automovilístico que deseara recorrer la Península Ibérica. Hoteles, restaurantes, rutas, carreteras e incluso mantenimiento y mecánica del coche.

A finales de 1935 se terminó la guía para el siguiente trienio. Pero en 1936 estalló la Guerra Civil en España y la guía de 1936-1938 fue la última que se pubicó de España hasta que en 1952, quince años después, los automovilistas españoles pudieron recuperar este elemento fundamental de los viajeros en una época en la que no existían navegadores, ni GPS, ni una amable señorita que te habla desde tu teléfono para indicarte que te has equivocado por no seguir sus indicaciones.

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Garfield, el gato con nombre de presidente

garfieldEn 1978 nació uno de los personajes más conocidos del mundo del cómic. Con tres recuadros en cada tira, el gato Garfield se ha llegado a publicar en más de 2.500 periódicos de todo el mundo. Un verdadero éxito para un animal vago y perezoso, amante de la lasaña, odiador de los lunes y las arañas, perseguidor infatigable de carteros y pesadilla de su compañero perruno, Odie. Jon Arbuckle, su dueño o esclavo, depende de cómo se mire, es un exponente extremo de lo que conocemos por santa paciencia, ya que debe mantener la paz y el equilibro en una casa en la que el perro sufre accidentes inverosímiles provocados por Garfield, los ratones campan a sus anchas gracias al acuerdo de no persecución al que llegan con Garfield porque el gato no quiere esforzarse en correr tras ellos, el cartero termina con el uniforme hecho jirones gracias al meticuloso uso de las uñas que hace Garfield o donde la comida desaparece y termina, sin remedio, en las patas del gato.

Series de televisión, especiales y dos películas avalan la trayectoria de estrella mediática de un gato pelirrojo que representa con deliciosa precisión la relación de un dueño como Jon (Bonachón es su apellido en español) con el rey de la casa, el gato Garfield, y el resto de seres vivos que, sin duda, siempre son inferiores a él.

Su creador, Jim Davis, decidió darle el segundo nombre de su abuelo, James Garfield Davis, que a su vez recibió el nombre del presidente de los Estados Unidos, James A. Garfield.

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Los números y los de letras

Reconozco que soy de letras; si no puras, sí de letras mixtas. Sin embargo, me fascina la ciencia, me produce un vuelco en la mente descubrir sus entresijos en las explicaciones de quienes la conocen.El DRAE define el número como la “expresión de una cantidad con relación a su unidad”. Todo lo demás puede considerarse ciencia. Y es muy difícil explicar a un lego en materia científica y, como es mi caso, torpe intelectual en la comprensión matemática, qué importancia tienen los números. Sé que sirven para contar, hasta ahí mi conocimiento alcanza, pero la complejidad de un concepto tan cotidiano como el cero no es una cuestión superficial. Porque el cero no se utilizó como se conoce hoy hasta principios del siglo IX, en la India. Martin Rees publicó un interesantísimo libro, Seis números nada más, donde refleja el delicado equilibrio del Universo basado en seis números; por ejemplo, si la constante de la gravedad fuera un poco menos de lo que es, la atracción entre los astros sería tan distinta que no reconoceríamos el cosmos.

En castellano podemos encontrar un libro interesante de 1976. Agustín García Calvo publicó De los números, un texto cuando menos extraño para un autor especialista en literatura clásica griega y romana, filósofo, pensador, poeta y dramaturgo. Él mismo reconoce que se trata de un libro que surge de su propia ignorancia numérica, “quién sabe si, pese a sus errores y torpezas, no puede este discurso suscitar algún vislumbre que a otros más doctos y formales les impulse a formular una crítica rigurosa de las convenciones aritméticas vigentes…”, porque los que somos de letras también queremos entender de números.

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El misterio del cuento secreto de la biblioteca. El gato sin botas

LAURA DEL VAL CAMACHO

El misterio del cuento secreto de la biblioteca

El gato sin botas

Hace mucho tiempo, requetemucho tiempo, vivía un pequeñísimo gato en una biblioteca que un día descubrió un libro mágico que se titulaba El misterio del cuento secreto de la biblioteca. Este tenía tanta magia que… ¡el libro le llevó a un país fantástico!

Allí se encontró a una sirena que cantaba dulcemente una canción maravillosa:

“Érase el dulce amor entre las olas, y tú fuiste un gran rey con una caracola en la corona…” .

Y también se encontró un unicornio con un magnífico cuerno y dos alas. Y vio un diamante gigante. Dentro de aquel mundo había muchos más personajes. Blancanieves estaba junto a su príncipe, llamado Felipe. Peter Pan junto a Campanilla luchaba con un pirata llamado Garfio. Aurora estaba con sus queridísimas hadas… Y de pronto, el gato se metió en un lío:

¿¿¿¿Queréis que os cuente qué pasó????

Resulta que el libro mágico pasó una hoja mágica y allí el unicornio pinchó con su cuerno a Peter Pan. Cuando vio eso el gato, dijo: “Un momento, ¿el malo no era Garfio?” Y todos contestaron: “¡Sí!”

-Entonces ¿por qué ellos dos se están peleando?

-No, señor gato, ellos no se están peleando. Es Garfio que está manejando al unicornio.

-¡Para de manejarlo, Garfio! O, si no, te las verás conmigo –ordenó el gato, que tenía tanto frío en las patas que decidió calzarse unas botas del 43 que alguien había abandonado allí.

-Bahhhh –se burló Garfio-. Me las voy a ver contigo, a ver qué pasa.

Pero como el libro le había dado magia al gato, el gato venció a Garfio.

-¡Vale, vale! Tú has ganado, ya he aprendido la lección, tengo que ser bueno con todos vosotros –admitió Garfio.

Y tras mandarle a reflexionar, los demás pensaron cómo firmar la paz. Celebraron una fiesta de amistad a la que lo invitaron. En este caso el que debería comerse la tarta de pisos entera sin compartirla, según las normas de las fiestas de reconciliación, era Garfio. Pero no le dolió la barriga porque era muy pequeñita.

¿Queréis que os cuente qué cosas había en la fiesta y quiénes asistieron?

Fueron todos los de ese país y el gato, que sólo era un visitante. Había globos, piñatas, éstas sí las compartió, serpentinas, confeti, guirnaldas, silbatos, etcétera. Se lo pasaron muy bien, sobre todo con Garfio, porque a pesar de haber sido tan malo, resultó ser muy divertido en las distancias cortas y, ¿sabéis qué?, contaba chistes, hacía bromas y muchas cosas más. ¿Os cuento uno de sus chistes?

-¿Sabéis cuál es el chiste más corto del mundo????

-…

-Pan… No tiene mucha gracia, pero ¡tiene mucha miga!

Al terminar la juerga, aquellos maravillosos personajes, incluido Garfio, salieron del libro con el gato hasta la realidad, en donde desde entonces todos ellos viven juntos. Si estáis muy calladitos, cuando veáis a un gato maullar, os contará que los descendientes de todos estos personajes son ahora parte de su familia.

Y colorín colorado este cuento se ha acabado, y colorín colorete por la chimenea sale un cohete. Y colorín coloreta te esperamos en la biblioteca.